美国白人假冒中国魔术师行骗12年,名利全收。最后一次表演却离奇死亡

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【新西兰生活网】距今101年前的一天,伦敦伍德格林剧院传出一条震惊英国的消息——中国魔术大师“程连苏”在魔术表演中因意外事故被送进医院……

没等蜂拥而至的媒体记者和吃瓜群众回过神来,医院里再次传出的一条消息彻底震动了整个西方媒体:

“程连苏大师”根本不是中国人,他只是一位假扮中国人的正宗白人,在去世之前,他保持这一身份已经整整12年了。

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“程连苏”一生表演了无数让观众瞠目结舌,真假难辨的精彩魔术,在英美两国积累了相当多的粉丝,在大西洋两岸的魔术界也享有极高的声誉。

然而,人们万万没想到的是,他这辈子表演的最惊人的魔术,就是他自己

——一个假扮中国人,忽悠世界长达12年的魔术师,William Ellsworth Robinson。

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这个奇葩故事,让我们从头说起……

“程连苏”William Robinson,于1861年出生在美国纽约州的一个苏格兰裔家庭,在家里三个孩子中排行老大。

Robinson从小就对街头的魔术表演着迷,他早早地向父母表明了心迹,这辈子自己的梦想就是要当一名大魔术师。

10岁的时候,Robinson就开始自己钻研魔术,他废寝忘食地读完了魔术师Hoffmann教授写的《现代魔术》这本书,然后开始自学里面的魔术,并尝试摸索着表演。

14岁的时候,自学成才的Robinson加入了正规的马戏团,并第一次登台表演,展现出了过人的天赋,也收获了不少掌声。

Robinson渐渐有了点名头,他当时的绰号是“谜一样的男人Robinson”。

然而,Robinson并不满足于这点名气,年轻气盛的他一心想成为马戏团的头号魔术师。

于是,Robinson开始琢磨怎样提升人气,那个时候,魔术表演要吸引人,不单需要手法了得,还要善于营造舞台氛围,增强感染力。

这方面,Robinson积极向其他同行学习,决心把魔术和舞台剧结合起来,打造一些主题型的魔术表演。

1887年,26岁的Robinson推出了以阿拉伯为背景的“黑魔法幻想”,在这一系列表演中,他化名为阿拉伯人Ben Ali Bey,果然取得了空前的成功。

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尝到了甜头的Robinson决定再接再厉,推出一系列主题表演,接下来,他推出的是以古日耳曼为背景的魔术,

这一系列表演中,Robinson干脆不用化名,直接盗用了德国魔术师Auzinger的名字,

由于当年Auzinger从未去过美国,没人知道他长什么模样,Robinson就这样又一次蒙混过关,再次大获成功。

Robinson的名气越来越大,终于引起了美国顶级魔术师Kellar和Herrmann的注意。

两人先后将Robinson纳入麾下,在两位大师的调教下,彼时的Robinson已经成为了美国最牛的魔术师,他所掌握的魔术手法和技术,超过了当时美国其他任何一位魔术师。

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1896年, Herrmann去世之后,Robinson接班成为美国头号魔术师,对于这一切,Robinson依然不满足。

因为当时,魔术表演的圈子实在小众,虽说Robinson已经是美国魔术界的头号人物,然而跟好莱坞影星,百老汇的歌剧明星相比,名气依然差了一大截。

而Robinson的梦想,是要成为万众瞩目的巨星!

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魔术圈本身的吸引力不够,要想成为超级巨星,Robinson这个愿望看起来是不太可能实现了。

然而,万万没想到的是,也就是在这段时间,太平洋彼岸来的一位魔术师却替他完成了魔术师的逆袭,这位魔术师所到之处,每一场表演都被观众们挤到水泄不通。

创造这一奇景的,是一位来自中国的魔术师朱连魁(艺名金陵福Ching Ling Foo)。

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朱大师使用的是中国传统魔术,用布一挡,眨眼之间便能变出米缸,果盘,甚至有活鱼游动的鱼缸,令西方观众啧啧称奇。

他的每场演出总是一票难求,出场费更是高达1000美金,这在当时算是天价。

Robinson被这样的景象惊呆了,他在分析研究后得出结论:

除了朱大师本人的魔术造诣高超以外,他本人的中国文化背景也是吸引眼球的重要因素。

Robinson之前尝试过日耳曼主题,阿拉伯主题,但论起遥远文化的魅力,中国文化的神秘,才是真正令美国人心驰神往的。

那时候,尽管华工问题和排华法案给在美的华人抹上了一层的阴影,但是在民间,美国人对中国文化的热度依然有增无减。

无论猎奇也好,物以稀为贵也罢,总之,只要朱连魁大师一出手,美国魔术界瞬间败下阵来,无人敢与之竞争。

Robinson看在眼里,他想来想去:

文化背景不正是自己的短板吗?既然同样的魔术,美国人表演没人看,中国人表演就挤破头,干脆一不做二不休,我也来扮成中国人好了!不扮别人,就扮朱连魁。

一个标准的苏格兰裔白种人,想假扮中国的著名魔术师,看上去像是天方夜谭。

然而,Robinson经过一番精心谋划,居然把这事儿给干成了……

首先,朱连魁大师在美国表演都是用艺名Ching Ling Foo,当时美国人对中文翻译没有什么标准,因此朱大师每次表演,名字都被翻译得五花八门,

美国观众也不计较,反正看着只要是读起来拗口的单音,就认定是那位“中国魔术师”了。

其次,美国人对东方人的面孔普遍脸盲,舞台上远远看朱大师表演,根本不足以记住他的长相。

再者,真正的朱大师本人出国表演的次数少,碰上他本尊的几率小之又小。

以上三点,都给了Robinson趁虚而入的机会,经过一系列准备,Robinson正式决定,假扮成中国人出道了。

当然,要假扮中国人,首先要过关的就是长相,乍一看,Robinson的脸没有半点黄种人的特征,Robinson便用油菜把肤色涂深。

至于面部轮廓嘛?Robinson早就想好了说辞:

他谎称自己是苏格兰传教士和中国女人生下的混血儿,打小在中国长大,精通魔术,不太会说英语。之后他给自己起了个中文名字“程连苏”(Chung Ling Soo),还找来自己的旧情人,一个黑头发黑眼睛的白种女人,假扮成自己的“中国老婆“。

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Robingson还找了一个名叫Kamitara的日本人当助理,Kamitara和他一样,也被要求假扮成中国人。

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Robinson剃掉头发,留起了辫子,穿上马褂,把自己打造成美国人心目中留着辫子的晚清普通中国人的外形。

之后Robinson开始调整自己的话说方式,在外人面前尽可能说一些听上去像中文的语言。

做戏做满全套之后,Robinson正式以“中国魔术师程连苏”的身份出道了……

一开始,他只是在小范围内小试牛刀,很快就取得了空前的成功,

当他穿上清朝人的服饰,登上堆满了中式建筑的舞台背景时,美国人果然没有怀疑他的身份,

大家都沉浸在了Robinson一手营造的所谓“中国情调”的魔术当中……

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“程连苏”开始声名鹊起,他很快在美国走红,说到之处,人们真相追捧这位“中国魔术师”。短短几年,“程连苏”的名字开始响彻美国大地。

在完全不懂中国文化的美国人印象里,他们只记得有一个非常厉害的“中国魔术师”,

至于这位魔术师的名字到底是叫Chung Ling Soo还是Ching Ling Foo,他们自己也弄不清楚……

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就这样,“程连苏”不但在美国赚得盘满钵满,名气也扶摇直上,甚至火到了大西洋彼岸的英国!

1900年,伦敦一座大剧院里人满为患,英国人花了大价钱买票,只为进场一睹“中国魔术大师程连苏”在欧洲的首秀。

“程连苏”的表演也堪称一场精彩绝伦的嘉年华,他变出了几十面国旗,包括鸡鸭鹅狗在内的数十种动物,加上“头身分离”等一些他过去的拿手戏法,“程连苏”在英国也收获了雷鸣般的掌声,一时风头无两。

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就这样,Robinson靠着假扮中国人“程连苏”的伎俩,几年下来,成了大西洋两人的名人,也是整个欧洲出场费最高的魔术师,而他本人也实现了当年的梦想——成为国际巨星。

然而,就在“程连苏”继续在伦敦巡回演出,名利双收时,没想到,Robinson多年来假冒的本尊朱连魁大师现身了!

虽说那年头信息传递不发达,远在中国的朱连魁大师还是知道了有人到处冒充他表演的消息,并且他还听说,这个“程连苏”几乎复制他全部的舞台造型和大量节目。

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朱大师怒不可遏,公开对媒体表示“程连苏”就是个冒牌货,为了戳穿这个山寨魔术师,朱大师喊话要跟“程连苏”打擂台,

大家都在伦敦表演,只要“程连苏”能复制出一半他的魔术,就承认他是“中国原创魔术师”。冒牌货“程连苏”没有怂,他欣然接受了挑战。

两人约好先当面对质论战,“程连苏”也答应赴约,然而奇怪的是,到了约定的那天,朱连魁大师却不知出了什么意外,始终没有出现,“程连苏”自动胜出。

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就这样,这场正版对盗版的擂台,以冒牌中国人“程连苏大师”的获胜而告终。

之后,“程连苏”把接下来的魔术表演变成了他的个人秀,作为一个地道的西方人,“程连苏”Robinson深知怎样迎合西方观众的胃口。他用上了许多并不符合中国文化习惯,却能取悦西方观众的元素。

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结果,朱连魁大师彻底败下阵来,只表演了一个月便离开了伦敦,而“程连苏”足足演满了三个月,场场爆满……

击退了本尊,“程连苏”在欧洲再无敌手,从那以后,他毫无顾忌地在舞台上展示他的“中国风”,以“中国魔术师程连苏”的名义继续横扫票房。

这位地道了苏格兰裔美国魔术师,就这样靠着假扮中国人达到了他职业生涯的巅峰……

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然而,靠假冒忽悠全观众观众,终究有穿帮的一天,只是Robinson没想到,这一天的到来,竟然如此戏剧和讽刺。

在Robinson假冒“中国魔术师程连苏”整整12年后,1918年3月23日,“程连苏”在伍德格林剧院进行一场普通的表演,在展示了几个热身的戏法之后,

他即将开始表演“口接子弹”的魔术,然而这一次看似普通的表演却出了意外。

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一位举着道具枪的助理扣动扳机开了枪,不幸的是,枪管里竟然真的装了真的子弹!

一阵闷响之后,“程连苏”的胸口渗出了血迹,他意识到出了问题,当即用正宗的美式英语喊了出来:

“上帝啊,出事了,快把幕布拉下来!”

全场观众都听到了这无比清晰的一嗓子……“程连苏”很快被送往医院,由于伤势太重,他很快不治身亡。

法医在对他进行解剖之后,得出了更加确凿的结论,”程连苏”是个地地道道的美国白人……

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消息很快惊动了美英两国的群众,不少人难以接受“程连苏”是Robinson的事实,

还有甚至,对Robinson及其团队欺骗两国民表示了极度的愤慨。

然而,也有一些人对此事进行了反思,也找到了背后的根源:

Robinson之所以能忽悠大西洋两岸的人数十年,只因为西方观众从没有人关心过真正的中国是什么样子,他们宁可沉浸在充满傲慢与偏见的,想象中的中国难以自拔,却从未睁开眼去看看真正的中国。

Ref:

https://en.wikipedia.org/wiki/Chung_Ling_Soo

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好困_yyy:为什么会变成真的子弹???没人查吗?

猫咪的Sonata:那个中国魔术大师为什么关键时刻没有出现?发生什么事了?

wukongsun:那个正版的中国魔术师在致命魔术里提到过

我真的错了别封我了:魔术的最高境界,是牺牲。那个魔术师牺牲了自己的双腿,常年的表演让他的腿变成了罗圈腿,还得穿长褂掩盖。

荒烟蔓草年代:我记得,好像还说他变鱼缸是因为怀里一直夹个鱼缸,为了变魔术一直带着鱼缸伪装胖子生活

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