一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

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【新西兰生活网】(部分图片可能引起不适,请谨慎观看)最近,一群研究人员在蒙特雷湾国家海洋保护区的戴维森海山海底,

拍到了一副罕见,又有些恐怖的画面——

一只已经死亡的鲸鱼静静地躺在海底,

无数的章鱼,还有一些其它的海洋生物,攀附在鲸鱼的骨架上,大快朵颐。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

根据这些研究人员的观察,这条鲸鱼很可能是一条须鲸,身长大约在4-5米之间。

根据尸体腐烂的程度来看,这条鲸鱼大概是在4个月之前死亡,然后坠入了深海。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

如今,这条鲸鱼绝大部分的皮肉已经被啃食殆尽,

剩下的,几乎就是一具白骨了。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

也许看到这样的场景,会有人觉得这个画面有些恐怖,甚至可能会引起不适。

但实际上,这样恐怖的场景却有着一个特别优美、诗意的名字——

鲸落(Whale Fall)。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

鲸落是一种非常罕见的自然现象,形成的条件特别的苛刻,

只有一条足够大的鲸鱼尸体,落入超过1000米深的海底时才有可能出现:

三个条件,“大”,“深”,“鲸鱼”,缺一不可。

“鲸落”这个名字顾名思义,代表着一条鲸鱼的陨落。

但另一方面,鲸落的出现,却能给冰冷黑暗的海底,带来出一份长达百年的繁荣。

实际上,整个鲸落现象一共可以分成四个阶段:

当一条鲸鱼在深海地区死去之后,鲸鱼的尸体会慢慢沉入海底。

在这个过程中,会有成千上万的海洋生物聚集在鲸鱼尸体的周围,来分解、吞食鲸鱼的尸体。

而从尸体下落开始,到尸体被分食干净,整个过程会依鲸鱼的体型而持续4-24个月。

在这场最长能长达两年的宴会上,这些“宾客”每天能吞食掉40-60公斤的皮肉,

随着鲸鱼尸体的腐烂,和更多血肉的味道散发出去之后,也会吸引来更多的鱼类大快朵颐。

最后,大约在鲸鱼尸体的90%都被吞食干净之后,这些恶客才会悻悻离去。

到这里为止,被称为移动清道夫阶段(mobile-scavenger stage)。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

在这之后,鲸鱼的尸体上就只剩下一点“残羹剩饭”了,而这些也不会浪费掉。

在鱼类离开之后,体型更小的一些甲壳类动物,还有一种只会在鲸落现象中出现的食骨蠕虫就会出现,

它们一边寄生在鲸鱼的骨骼上,一边啃食鱼骨。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

(图里红色的绒毛就是食骨蠕虫)

这些生物会把鲸鱼骨架上最后的一点血肉啃食干净。

到这,属于机会主义者阶段(enrichment opportunist stage)。

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而在鲸鱼骨骼被完全啃食干净之后,大量的厌氧细菌就会进入到鲸鱼的骨骼当中,这些细菌会分解鲸鱼骨中丰富的脂类,与此同时产生一种有毒的气体:硫化氢。

这是一种有着臭鸡蛋气味的有毒气体。

这种气体虽然有毒,但却能够在海底形成一个适合许多“化能自养细菌”生存的天堂。

这种细菌靠氧化无机物获取能量,解释起来比较复杂。

简单来说,这种细菌能够给海底的贻贝、蛤和海蜗牛一类的海洋生物提供营养,帮助这些生物繁衍生息。

这个阶段,大概能持续50-100年,被称为“化能自养”阶段(sulphophilic stage)。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

而在这些海洋生物榨干了鲸鱼骨架里的最后一点有机物之后,

鲸鱼的遗骸还会化作礁岩,来给一大批的海洋生物提供一份宜居的场所。

这,称作礁岩阶段(Reef stage)。

鲸落的整个过程,一般能够持续上百年之久。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

(鲸落过程示意图)

所有参与了鲸落现象的海底的生物们,仿佛是一群最吝啬的资本家,榨干了鲸鱼尸体的每一分价值。

整个过程看起来残忍极了。

但如果从另一个角度看呢?

深海的海洋其实可以说是一片荒漠,那里没有阳光,缺少养分,生存环境十分的恶劣,几乎可以称得上是生命的荒漠。

在这样的情况下,一条几十吨重的鲸鱼尸体的到来,就意味着从天而降了一份饱含能量、营养物质、有机物和无机物的综合生态大礼包。

这对于这些海底的生物来说,绝对可以称得上是一件开天辟地的大喜事。

首先,一头死亡的鲸鱼能够给无数海洋生物提供食物;

其次,鲸鱼尸体落入深海有助于将海洋上层的有机物输送到深海当中;

第三,鲸鱼的骨骼能够成为许多海底动物的栖息地;

最后,独特的鲸落现象还有助于形成崭新的物种。

简单来说,一条鲸鱼的死亡,直接就能在寸草不生的深海中,开辟出一个长达百年的完整的生态系统。

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

1998年,夏威夷大学的研究人员发现,在北太平洋的深海中,至少有43个种类、12490个生物体是依靠鲸落现象而生存的。

另外,到现在,科学家们也已经通过鲸落现象发现了16种全新的物种。

这就是所谓的:

“一鲸落,万物生”

一鲸落,万物生…鲸鱼这看似惊悚的尸骸,却是世上最浪漫的重生

这个地球上,

每一只鲸鱼的存在,

其实都有着它独特又浪漫的意义啊……

ref:

https://www.dailymail.co.uk/news/article-7591753/Incredible-underwater-video-shows-huge-group-octopuses-feasting-remains-giant-whale.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Whale_fall

http://jandan.net/2019/10/22/baleen-whale.html

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Whale_Art:「 Life After Death 」 当鲸鱼在海洋中死去,它的尸体会最终沉入海底。生物学家赋予这个过程一个诗意的名字 — Whale Fall 鲸落 。 一座鲸鱼的尸体可以供养整套生命系统长达百年,这是它留给大海最后的温柔。

随时随地看看新闻:大自然把什么都安排好了。

阿婆家的小仙女儿:鲸落万物生, 是对大海最好的馈赠。

蓝蓝徐的大壳:连死亡都如此浪漫

吃和睡hugs:“当鲸鱼在海里死去,它的尸体最终会沉入海底,生物学家赋予这个过程一个名字,鲸落。很多人不知道的是,当鲨鱼在海中死去,也会不断的掉落到海底,这个过程也有一个浪漫而又孤独的名字,鲨掉。 ”

sayournam:有点凄凉又有点神奇

小兔的夏天嘛:“生当如鹏起,死亦如鲸落。”充满了希望的死亡。

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