英国第一次本土放卫星,万米高空用大飞机直接射火箭!然而….

【新西兰生活网】今天,英国民众听到了一条失望的消息:

英国首次在本土实施的卫星发射任务,因搭载卫星的空基运载火箭“发射器一号”(LauncherOne)未能进入预定轨道,最终宣告失败…

这原本是英国民众盼了70多年的历史性时刻:

英国第一次在本土发射英国火箭,还是整个西欧地区第一次用飞机搭载火箭从空中发射…

承担发射任务的维珍轨道公司对外宣布:

“有异常情况阻止了火箭抵达预定轨道,我们正在全面评估信息。”

不过,大多数媒体和专家依旧认为:

尽管任务失败,但这次发射,依然是英国加入国际太空竞赛的重要标志…

说起来,英国一直渴望在太空项目上独当一面。

早在1952年,英国就宣布了自己的不列颠太空计划,雄心勃勃地要向太空发射卫星,开启各种太空项目。

然而,由于国土面积狭小,加上技术和美国联系紧密,英国的太空项目几乎都是搭别国的便车,几十年来都没有在本土真正发射过卫星。

1962年,英国的第一颗人造卫星是由美国火箭德尔塔送上太空的,之后的6颗系列卫星也都无一例外由美国宇航局NASA帮忙发射。

1971年,英国终于等来了自己的火箭“黑箭”系列,用英国火箭发射英国卫星,发射地点却放在了澳大利亚…

后面的近半个世纪里,英国要么是欧洲航天局的火箭来送自己的卫星,要么依靠NASA帮忙。

到了2017年,维珍轨道公司成立,从英国本土发射卫星的想法又一次被英国航天部门提上了议程。

维珍轨道公司是英国亿万富翁Richard Branson的维珍集团旗下的子公司,虽说老板Branson言行出位,热衷于博眼球,但维珍轨道成立后这些年,技术能力和成绩还是可圈可点的。

维珍轨道公司在成立后不久,便开始整合维珍旗下的研发力量和资源。

他们决定大力发展用大飞机作为发射平台,从空中发射火箭的技术。

于是,他们先从维珍集团的美国分公司那里弄来一架旧的波音747客机,这是架飞机原本是用来飞跨大西洋航线的,被维珍的技术人员一番改造后,变成了能搭载火箭的空中发射平台,命名为“宇宙女孩”。

之后,维珍轨道又搞来了维珍集团美国分公司研发的系列火箭——“发射器一号”,这款火箭从2007年开始研制,如今已趋于成熟,有效载荷达500公斤,专门适配于空基发射。

空中发射台配上空基火箭,一个从空中发射火箭的空基系统就这样搭建完成了。

当“发射器一号”火箭装到“宇宙女孩”发射台上时,远远看去,就像一架大飞机下面挂载着一颗大号的导弹。

2020年5月,“发射器一号”火箭进行了首次发射测试,由“宇宙女孩”载着它从地面上起飞,到达预定高度后启动火箭引擎,将它发射出去。

第一次测试未能顺利进入太空,以失败而告终。

到了2021年1月,维珍轨道再度尝试发射,这一次,“发射器一号”搭载着10个微型立方体卫星,在“宇宙女孩”的牵引下,再一次在万米高空点火发射。

这次,“发射器一号”火箭划出了一道美妙的弧线,顺利抵达了预定轨道,成功放出了立方体卫星,发射取得圆满成功。

有了前面成功的案例,维珍轨道决定在今年发射一次,实现英国人70年来的夙愿:从英国本土发射火箭!

就这样,维珍轨道做出了计划:

用自己制造的火箭发射系统,从英国本土发射一枚英国自研的火箭,将9颗防卫卫星送入太空。

发射计划很快成为了英国举国上下关注的盛事。

发射地点选在了英国西南部小镇纽基的康沃尔机场,发射台“宇宙女孩”将从这里起飞。

发射时间是在1月9日21点多,当天晚上,民众早早涌入了康沃尔机场,机场实施限票制,特意把人数控制在了2000人左右。

进入机场的民众们热情高涨,尽管晚上气温较低,依然有全家出动来观看的。

有人穿着绿衣扮外星人,举着“送我回家”的招牌。

还有人现场围圈起舞,宛如过节一般。

除了现场见证发射的民众,互联网上还有近8万人在观看直播。

22点02分左右,“宇宙女孩”经过一段距离的滑行,从康沃尔机场腾空而起,飞向茫茫夜空。

现场民众不约而同地鼓掌欢呼。

“宇宙女孩”一路向西飞行,飞到了大西洋海面上空,大约1小时后。

“宇宙女孩”抵达预定发射地点,这里位于爱尔兰南部,太西洋海面上空10000米处。

此时,“发射器一号”的火箭发动机顺利点火,火箭和发射台分离,加速朝着茫茫太空飞去。

最初,火箭发射后的第一阶段是成功的,它在4秒内顺利加速到了时速12800公里。

可到了第二阶段,当火箭需要上升到离地球500公里的高度,并飞抵到澳大利亚上空,把9颗卫星都送入轨道时,却出现了意想不到的异常状况。

具体原因目前还在调查,发言人只是说:

“事实上,火箭没能抵达应有的高度,也就无法维持轨道或部署卫星。”

最终,维珍轨道和发射小组不得不遗憾宣布发射失败。

“宇宙女孩”发射台和全体机组人员也在12点左右返航回到地面。

英国民众没能等来创造历史的新时刻,但从官员到技术人员,都选择了坦然接受失败。

康沃尔的太空项目负责人坦言:
“我不打算撒谎,这是苦涩的失败,我把心和灵魂都交到这个项目上,但还是收获了悲痛。”

另一位负责人也声称:

“进入太空的过程是艰难的,我们得到了有价值的教训…”

不断的失败后继续前行,这或许是航天的必经之路吧…

Ref:

https://metro.co.uk/2023/01/09/virgin-orbit-uks-first-rocket-launch-aborted-mid-flight-over-anomaly-18069103/

https://www.dailymail.co.uk/news/article-11616387/Moment-Virgin-Orbit-rocket-launches-Cornwall-space.html

https://news.sky.com/story/orbital-rocket-blasts-into-space-after-historic-launch-from-uk-soil-12783418

https://en.wikipedia.org/wiki/Cosmic_Girl_(aircraft)

https://en.wikipedia.org/wiki/LauncherOne

https://en.wikipedia.org/wiki/Virgin_Orbit