火箭撞上月球,怪马一龙还是怪中国?

photo: The Verge

【新西兰生活网】据媒体报道,一个流氓火箭在今天(3 月 4 日)结束了它长达七年的太空漫游,终于撞上了月球。

专家说,该事件发生在美国东部时间上午 7 点 25 分(格林威治标准时间 1225)在月球远端,这意味着它不在地面望远镜的视线范围内。

美国宇航局的月球勘测轨道器无法看到坠机事件,但该机构已承诺寻找由此产生的陨石坑——这一过程可能需要数周或数月的时间。

“我们当然有兴趣寻找撞击坑,并将在未来几周和几个月内尝试这样做,”月球勘测轨道飞行器任务的副项目科学家约翰· 凯勒(John Keller)在一份声明中通过电子邮件发送给 The Verge。

“机载窄角相机有足够的分辨率来探测陨石坑,但月球上到处都是新的撞击坑,所以可以肯定地识别,这是基于相似照明条件下的前后图像。” 凯勒补充说。

错误的火箭级究竟是从哪里来的,这是一个有争议的问题。

关于今天月球撞击的第一个已知预测来自天文学家比尔·格雷 (Bill Gray),他负责追踪遥远的太空物体的冥王星计划。

在他的博客文章中,格雷首先声称碎片来自亿万富翁埃隆·马斯克拥有的 SpaceX 火箭。

然而,格雷后来在与其他天文学家讨论后纠正了他的分析,其中包括哈佛-史密森天体物理中心的天文学家乔纳森·麦克道威尔 Jonathan McDowell,他通常跟踪卫星和空间碎片。格雷的工作和其他几项独立观察表明,该物体实际上是2014 年发射中国嫦娥5-T1任务的长征 3C 火箭的一部分。

但太空新闻Space News 报道称,中国外交部拒绝了这一说法。