南非發現新變種,病毒進化的巨大飛躍!

在南非約翰內斯堡附近的 Diepsloot 鎮,一名嬰兒在她的母親接受輝瑞疫苗接種時哭泣。(來源:美聯社)

【紐西蘭生活網】據《紐約時報》報道,美國時間11月25日(周四)科學家表示,新型冠狀病毒出現了一種令人擔憂的新變種,其突變證明是”進化的巨大飛躍”。這一新變種正在推動南非新的Covid-19感染激增。

具體情況如何?

《紐約時報》相關報道截圖

在觀察到南非經濟中心豪登省的感染增加後,科學家在過去36小時內發現了B1.1.529變體。根據南非國家傳染病研究所的數據,到目前為止,南非已經確定了22例感染此變種的陽性病例。

自大流行爆發以來,出現了許多變種。對南非出現的這一新變種的一個潛在擔憂是,它們是否會阻礙抗擊大流行的進展,或者它們是否會讓疫苗的有效性降低。南非科學家將於11月26日(周五)與世界衛生組織技術團隊會面。預計他們將確定用哪一個希臘字母來指代這一新變種。

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波札那衛生部在一份聲明中證實,在全部接種疫苗的人群中發現了四例感染新變種的病例。這四人在計劃旅行之前都接受了測試。南非科學家說,在香港還發現了一個該變種的樣本,是由一名來自南非的旅行者攜帶的。

科學家們為什麼提前敲響了警鐘?

南非有超過1200例新感染病例,其每日感染率遠低於德國,德國的新病例正在推動一波新的感染。然而,這種新變種的突變密度(density of mutations)引發了人們對它可能具有高度傳染性的擔憂,導致科學家提前敲響了警鐘。

誇祖魯-納塔爾研究和創新測序平台主任圖裡奧·德·奧利維拉(Tulio de Oliveira)說:”這個變種確實讓我們感到驚訝,它在進化上有一個很大的飛躍,突變比我們預期的要多得多,特別是在非常嚴重的第三波德爾塔(感染)之後。”

德·奧利維拉先生說:B1.1.529變體具有”非常不尋常的一系列突變”,僅在刺突蛋白(spike protein)中就有30多個突變,在ACE2受體(一種有助於為冠狀病毒感染人類細胞創造切入點的蛋白質)上新變體有10個突變。相比之下,貝塔變體有三個突變,德爾塔變體有兩個突變。

現有疫苗會有效嗎?

這一變種中出現了可能抵抗中和的突變。科學家們說,他們不清楚現有疫苗對新變體的有效性會是怎樣的。

誇祖魯-納塔爾研究和創新測序平台的傳染病專家理查德·萊塞爾斯(Richard Lessells)說:該變體與Lambda變種和Beta變種(都與先天逃避免疫有關)之間具有相似之處。

萊塞爾斯先生說:”所有這些事情都讓我們感到有些擔心,這種變異可能不僅增強了傳播性,因此傳播效率更高,而且還可能能夠繞過免疫系統的某些部分和我們在免疫系統中(所享有)的保護。”

目前,這一新變種主要在年輕人中被發現。這一群體的疫苗接種率,在南非也是最低的。南非衛生部長喬·法拉(Joe Phaahla)博士說,在18至34歲這一年齡組中,只有四分之一以上的人接種了疫苗。

法拉先生說,雖然新變種的病例主要集中在南非的經濟中心,特別是在首都比勒陀利亞(Pretoria),但隨著學校關閉,家庭準備在假期旅行,病毒在全國範圍內傳播”只是時間問題”。