研究人员发现:新西兰坐在地球上“最大的火山喷发区”之上

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【新西兰生活网】惠灵顿维多利亚大学的一组地球物理学家利用地震波速揭示了这样一个现实,新西兰坐落在地球上“最大的火山喷发区”之上。

地理,环境与地球科学学院(School of Geography, Environment and Earth Sciences)的蒂姆·斯特恩(Tim Stern)教授和西蒙·兰姆(Simon Lamb)副教授与同事们一起,他们的研究得出这个结论:北岛位于地球上“最大的火山喷发区”的一部分。

他们说,这是由地球内部深处的上升流产生的。这一事件发生在大约1.2亿年前,当时一团巨大的热岩石从地表以下约3000公里的岩心地幔边界中脱离出来,以一团“超级岩浆”的形式迅速上升到地面。

斯特恩教授和兰姆副教授的发现今天已在美国《科学进展》(Science Advances)杂志上发表 。

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斯特恩教授说,地质界当时几乎完全拒绝羽流(plumes)这一想法。

“它们存在的直接证据一直难以捉摸,但是通过这项研究,我们现在既有确凿的证据表明确实存在这种羽流活动,又有一种所谓的‘指纹方法’来检测所有超级羽流中最大的羽流碎片,这些碎片从地核附近上升。”

“在1970年代,地球物理学家提出,地球的地幔正在搅动,就像熔岩灯一样,热的一团漂浮的岩石从地心一直向上冒出羽流。是造成大量火山爆发的原因,例如在冰岛或夏威夷观察到的那样。”斯特恩教授说。

“过去地质时期甚至发生了更大的火山喷发,其中最著名的发生在恐龙时期白垩纪的西南太平洋,形成了一个大陆大小的水下火山高原。”

“随后,构造板块的运动破坏了这个高原,一块大陆碎片形成了今天的希库朗吉高原,其向南漂移,现在成为北岛和浅海的基础。”

斯特恩教授及其同事研究了穿过这些岩石层的地震波(振动)的速度,以确定其起源和特征。