因ACC在新西兰没法起诉,但皇家加勒比邮轮公司可能在海外面临多重诉讼

皇家加勒比海所有的游轮“ Ovation of Seas”(TVNZ报道截图)

【新西兰生活网】一名法律专家说,如果卷入华卡瑞/怀特岛(Whakaari/White Island)火山爆发事件的乘客是在新西兰以外买的票,那么,皇家加勒比游轮公司可能会在海外面临多重诉讼。

上周一上了怀特岛(White Island)的47人中,有24名澳大利亚人,9名美国人,5名新西兰人,4名德国人,2名英国人,2名中国人和1名马来西亚人。其中许多人是皇家加勒比海所有的游轮“ Ovation of Seas”上的乘客。

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根据新西兰的无过错保险计划,无论是该国居民还是外国游客,在事故中受伤后都可以获得赔偿,无需证明有人要为此事承担责任。然而,这同时意味着,受害者及其家属无法走法律程序,不能起诉他们认为负有责任的人。要想获得赔偿,受害者需要向新西兰意外事故赔偿局(ACC)提交索赔声明。对于遇难游客的家属,ACC会支付丧葬费用和一次性遗嘱补助金。而遇难的新西兰公民的家属,每周可以领取相当于遇难者在世时80%的周薪的金额。新西兰奥塔哥大学的法律专家西蒙·康奈尔表示:“从某种意义上说,新西兰人民已经放弃了起诉不法者获取全额赔偿的权利,以获取在不必确认不法行为的前提下获得公平赔偿的权利。”

不过,奥克兰大学法学院的名誉学者比尔·霍奇(Bill Hodge)说,诉讼可能会在海外提起,特别是在美国,加拿大,英国和澳大利亚。

他说,例如,从皇家旅行社购买机票的美国乘客就可以提起诉讼,因为皇家加勒比海地区在美国经营。

“我敢打赌,这时我们就有所谓的‘应急律师’,这些律师秉承‘不赢官司不收费’的原则,他们会找到家属……和他们签约,从而搏此一把。”

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他说,他们会提出来的论点,很可能是“ Ovation Of The Seas”邮轮的工作人员没有使乘客充分意识到去怀特岛游览火山口的风险。

“他们告知乘客这是新西兰地质火山专家在没有真正爆发的情况下可以给出的最高警告了吗?他们告知乘客了吗?”

“是的,乘客们确实在某些东西上签了名,但是如果你本来透露的信息就不完整,那么人们怎么会给出知情同意。”

皇家加勒比(Royal Caribbean)的姊妹公司Celebrity Cruises在2017年因在迈阿密阿卡罗阿(Akaroa)发生车祸,而被受伤的乘客在迈阿密成功起诉。

客户根据通用海事法争辩说,Celebrity Cruises公司未能对此次旅行的风险提出警告。这个案子于去年和解。

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ACC专家唐·雷尼(Don Rennie)说,受悲剧影响的游客应首先与他们的旅行保险公司联系。

他说:“与他们商量,对于他们来新西兰时可能遭受的伤害或危险,以及是否应该购买特殊保险,是否可以针对他们的建议采取任何行动。”

雷尼说,ACC法律为新西兰的冒险旅游业提供了动力,因为如果有事故发生,公司不必支付赔偿。

他说:“我们是更鲁莽更疏忽吗?我不知道。但是这一点是肯定的:在加利福尼亚,你不会将一名美国人带到一座火山顶上,因为你无法获得保险。”

ACC尚未计算与怀特岛火山灾难有关的索赔。国际伤者的医疗费用由ACC负担,而在新西兰的伤者,以及遇难者的家属有资格获得葬补助金和一次性支付给配偶和子女的款项。