领救济的都是懒人?这位教师的状况证明事实远非如此

“我希望在经济上更稳定。我希望能够给我的孩子一切应得的东西。”Samantha说。(Screenshot from NZ Herald)

【新西兰生活网 nzlifenz.com】今年冬天,儿童慈善机构Variety面临前所未有的工作压力。因为许多新西兰困难家庭需要保暖衣服,干燥的鞋子和床铺。有记者对这些困难家庭进行了采访,了解了他们是如何陷入困境,他们需要什么以及如何向他们提供帮助。

像许多新西兰人一样,Samantha还记得自己年轻时资助过一个世界宣明会(World Vision)的孩子。

这位居住在奥克兰,有两个孩子的单身母亲告诉记者:“她(Samantha曾资助的孩子)在非洲,我记得我们寄给她一些旧衣服,然后她寄给我们一张照片回来,照片里的她穿着我们寄给她的一件衣服,这真是太可爱了。”

现在,她自己的女儿也在接受他人的资助,因为Samantha几乎买不起基本的生活必需品。

Samantha以前将自己的旧衣服打包装箱并寄送到世界各地;但是现如今,别人寄来的旧衣服都是她6岁女儿的无价礼物。

面对这种变化,25岁的Samantha说:“这太可怕了,”

“我从来没有想过会到这种地步。我知道有很多人比我们更糟糕,我真的很幸运,至少我们还有像样的房子来住,还有吃的。但是有很多新西兰人在苦苦挣扎。”

在苦苦等待六个月后,她的女儿被儿童慈善机构Variety批准获得资助。

据悉,还有另外400个家庭陷入困境,该慈善机构今年冬天将为这些困难的新西兰人发起首次全国性呼吁,希望公众能捐赠衣服和床上用品等重要生活物资。

然而,困难家庭远远不止400个。据悉,新西兰约有135,000个家庭生活在物质困境中,这意味着他们缺少日常的基本物品,如鞋子。

到目前为止,新西兰儿童机构(Kiwi Kids sponsorship)已经资助Samantha给她的女儿买了一双完好的鞋子,长羊毛裤和温暖的睡衣。

Samantha一家住在奥克兰西区Sunnyvale,所住的公寓租金是每周400紐币,Samantha本人在一所小学任教。

“我只是喜欢孩子们学习的动力,”她说。 “即使这些孩子生活贫困,可他们仍然想学习。”

她每周收入约835紐币,并申领家庭工作和住宿补贴。

可是,当她支付了房屋租金,汽油,食品,电力,儿童保育,保险,电话费,汽车维修费用,信用卡,工收局和学生贷款债务后,两周下来,她只剩1.68紐币。

可是,药物,女儿校服,文具,鞋子,衣服,兽医账单,以及与女儿严重哮喘和4岁儿子过敏有关的医疗费用,Samantha已经无力支付。

“作为父母,总想给孩子最好的,我也是,但这很难。为了确保他们有苹果,香蕉和柑橘吃,我经常晚饭只吃面包和汤。”

Samantha告诉记者,她用学校教室里的钉枪来修鞋子;她坐着的沙发年龄比她还大,是她的母亲给她的。

有不少人认为新西兰处于贫困家庭和领救济的都是好吃懒惰的人。可是,根据新西兰的一项主要困难家庭衡量指标,该家庭处于贫困线以下,而Samantha的状况也并非个例,在新西兰,大约40%的处在贫困线以下的人有自己的工作。

最近政府对福利的改变部分针对像她这样的家庭,也就是那些不在最底层,但仍在苦苦挣扎的人。

“家庭税收抵免,是的,”她说。 “但是因为那住宿补贴已经下降,所以我没有任何好转。”

如果没有工作收入局,Samantha说她或许就要睡在桥下了。而早在她学习教师专业的时候,就已经出现收不抵支的状况。

她现在仍然欠工作收入局钱,因为她贷款买了洗衣机,汽车座椅和双层床。她说,孩子们的父亲“早已离去”。

“我是一个有两个孩子的妈妈,所以我一直在苦苦挣扎。”

她说,房东人很好,五年来几乎没有提高过租金,而且已经安装了暖气。早上的时候,Samantha全家都会坐在客厅里,因为这里最暖和。

在冬天,房子会有点潮湿。Samantha因此会担心她的女儿的哮喘病会变严重

Samantha说:“我的女儿一旦说话太快,就会喘不过气来。”

“特别是随着天气的变化,有一天晚上她喘的特别厉害,我赶紧叫了救护车,医护人员进来只是看了她一眼,就直接把她抬进救护车里,甚至没有评估她的病情。”

而在女儿去看医生的那几周里,她每天晚上只吃一紐币一袋的面包。

在两年内,Samantha将成为注册教师,这将使她获得更多收入。

“我希望在经济上更稳定。我希望能够给我的孩子一切应得的东西。”Samantha说。

新西兰困难家庭和贫困儿童

新西兰儿童贫困问题日益突出,总理Jacinda Ardern将其作为优先事项。

Ardern制定了以儿童为中心的减贫目标。她希望在十年内将贫困儿童人数从20%减少到10%。

目前,政府已经采取了一些措施来帮助困难家庭,包括提高最低工资标准,改革法律以改善租赁标准,以及努力增加可负担性住房。

通过税收抵免,对住宿,电费和新生儿的补助,增加了对中低收入家庭的支持。

还有计划改革福利制度,使其更公平,减少损害。