奥塔哥天空飞来一个大火球,天文学家大叫:大家快去找陨石

但尼丁贝弗利贝格天文台的一台相机捕捉到了 8 月 28 日的流星。(来源:奥塔哥大学 )
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【新西兰生活网】奥塔哥地区从天上砸下一个大火球。据信是一颗陨石落在了但尼丁附近。天文学家出来喊话,如果你看到一块黑疙瘩,请务必联系他们。

8 月 28 日,夜空摄像机在奥塔哥地区拍摄到一个壮观的火球。

在过去的 150 年里,在新西兰的土地上只发现了 9 颗陨石,但找到这颗陨石的几率很大。

奥塔哥大学地质系副教授詹姆斯·斯科特(James Scott)告诉 Morning Report,8 月 28 日的那个火球在新西兰西部出现。

斯科特说:“它穿过南阿尔卑斯山,在……相机上被捕捉到了一道明亮的闪光……他们都拍到了这个极亮的火球,朝着但尼丁飞去。”

“伴随着火球的一声巨响,表明这个流星体有很大的块头进入了大气层。”

当它进入大气层时,燃烧会发出明亮的光线。据估计可能有 1 到 10 公斤的重量落在地上。这是“一个相当大的”,斯科特说 “获得这种尺寸是不寻常的。”

他说,寻找它的人应该注意一块黑色的岩石,如果在它没被灰尘和污垢覆盖之前发现它,它可能有一个闪亮的表面。

“非常明亮和黑色,黑色是因为当岩石穿过大气层时,表面融化结晶时,它会形成玻璃,所以外表是光亮的黑色。”

斯科特说,掉在新西兰的流星可能比之前确认的九颗流星还要多——它们只是没有被发现和识别。

相机阵列项目(www.fireballs.nz Fireballs Aotearoa)是天文学界、奥塔哥大学和坎特伯雷大学之间的一个联合项目,旨在在新西兰各地设置足够多的相机,让所有天文景观都能在其拍摄范围内。

现在系统中的第一台新摄像机已经安装好,专门用于捕捉这类事件,这正好赶上了这颗流星,在它下落的过程中拍摄到了它的照片,这提供了更多它落地点的线索。

斯科特说,这颗流星被该项目的五台相机拍摄到——一台在亚历山德拉,一台在但尼丁,一台在奥玛鲁,两台在南地。系统中有些是天文学家已经在使用的现有相机,但也有新的。

8 月 28 日晚上 10 点 50 分,安装在亚历山德拉邓斯坦高中的摄像机捕捉到了这个大火球。这是一张叠加的图像,还显示了当晚的所有其他流星。(来源:奥塔哥大学)

“我们在六周前才部署了其中一些摄像头,以为我们可能会在一年内捕捉到一些东西——然后突然之间,似乎有什么东西从中间掉了下来!”

“这太棒了……我们相信会有东西掉下来……”

全域流星网络的丹尼斯·维达(Denis Vida)博士进行的计算显示,这颗流星以每秒约 15 公里的速度从西方来,急剧加速超过 6 秒,然后减速至每秒约 3 公里,直到亮光停止。

“这是一个好兆头,”斯科特说,“因为这意味着陨石幸存到了最后。”

摄像机提供的数据帮助他们计算出,这颗流星最有可能降落在米德尔马奇(Middlemarch)东南部和欧特拉姆(Outram)西部的某个地方。

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流星的轨道使他们能够计算出它可能来自“早期太阳系遗留下来的碎石”小行星带。

Fireballs Aotearoa 发布的有关陨石的信息称,想要寻找陨石的人应该注意安全,不要擅自闯入私人财产寻找它:“不要冒险寻找它,也不要去你不应该去的地方。”

但是,如果有人发现一块符合他们描述的岩石,尤其是在一个看起来很违和的地方,他们会很感兴趣。

坎特伯雷大学天文学家米歇尔·班尼斯特(Michele Bannister)说:“请在原地拍照,使用手机 GPS 记录位置,避免徒手触摸(污染越少越好)。如果可能的话,用新鲜的铝箔纸把它捡起来,或者用一个干净的新塑料袋。”

斯科特教授说,到目前为止,已经安装了 20 台 Project Aotearoa 摄像机,并且:“有了这些摄像机,我们希望看到更多这样的事件。”

斯科特正在协调寻找陨石的行动,如果您有任何发现,请发送电子邮件至 [email protected]