慌称单亲妈15年骗福利$24.5万,判监禁但不用还了

旺格努伊地区法院。 照片:RNZ

【新西兰生活网】一名女子因为斯诈了近 250,000 纽币的福利,而被判处居家监禁。

这名女子名叫罗伊娜·罗谢尔·普拉斯(Rowena Rochelle Price)周三在旺格努伊地区法院出庭受审,她面临一系列与社会发展部有关的欺诈指控。

瞒报婚姻状况骗福利$24.5万

这位 45 岁的女子在 2021 年 5 月在汉密尔顿对 2 项以欺骗手段牟利的指控和 13 项利用文件牟利的指控表示认罪。

事实摘要指出,普拉斯于 1997 年 1 月申请并获得了“家庭福利”,现在称为“单亲抚养费”(sole parent support)。

2013 年,她申请并开始领取与女儿有关的生活补助金。

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在签署福利申请时,普拉斯同意以后一旦生活条件有变化时,将及时通知 MSD,包括有了事实上的伴侣关系。

社会发展部在收到信息后于 2018 年 7 月开始调查,确定普莱斯已于 1999 年 11 月结婚,但她没有申报并继续领取那些福利。

然后,普莱斯在 2005 年 10 月至 2018 年 4 月期间每年都提交申请表格,违背事实地声称她是单身并且没有伴侣。

当她在 2019 年 1 月接受问询时,普莱斯表示她知道自己(及时知会的)义务,并声称她和她的丈夫的关系断断续续持续了多年。

普莱斯说,虽然他们夫妇在同一个住处生活了近 20 年,但他们在一起度过的总时间只有六年。

由于她的不诚实,普莱斯在 2004 年 1 月至 2013 年 4 月和 2013 年 10 月至 2019 年 4 月期间总共从社会发展部多领了 245,715.67 纽币。

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这包括 126,915 纽币的家用福利、75,905 纽币的生活补助、39,315 纽币的住宿补助、3168 纽币的特殊需求补助、265 纽币的冬季能源补助和 146.12 纽币的临时额外支持。

她的辩护律师安娜·布罗斯纳汉 (Anna Brosnahan) 表示,由于她之前没有前科,有良好的品格,所以她有权获得减刑。

虽然检察官南迪尼·特纳(Nandini Turner)承认可以给予适当减刑,但她也指出普莱斯的这些罪行持续了很长一段时间。

卡特法官表示,他将采用三年监禁的量刑基准,然后他给了普莱斯一些量刑“折扣”: 25% 的提早认罪折扣,5% 的真诚悔罪折扣,以及 10% 的良好品格折扣,将刑期缩短至 21 个月零两周。

因为普莱斯是她两个孙子的全职照顾者,后来她的刑期改为 10 个月零 3 周的家庭拘留。

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不用赔偿

法庭没有要求普莱斯偿还这笔钱,社会发展部也没有在法庭上要求她赔偿,尽管事实摘要称社会发展部根据《2018 年社会保障法》,有权进行追偿。

社会发展部总经理诚信和债务沃伦·哈德森(Warren Hudson)接受了法庭对普拉斯的判决,但没有评论这是否能阻吓其他人进行福利欺诈。

“我们努力保护福利制度的完整性,并确保它对所有新西兰人都公平,”哈德森说。

他说,自 2018 年以来,社会发展部加强了对福利欺诈指控的处理,对低风险案件,则在早期测重于干预,而对于严重的案件则进行调查和起诉。

“如果我们有理由认为某申请人在很长一段时间内向我们歪曲了他们的情况,我们将进行调查,并可能进行追讨或起诉。”

哈德森无法提供有关普莱斯是否仍在领取福利以及她是否定期偿还债务的详细信息。