疫情致150,000次法庭审理延误,法官案头堆积如山

惠灵顿的一个法庭(图片:RNZ)

【新西兰生活网】在大流行期间,封锁和其他 Covid-19 限制已导致近 150,000 次出庭被推迟。

法院官员现在面临着清理积压案件的艰巨任务,并表示他们已经适应了大流行的蔓延,允许更多的听证会继续进行。

这对奥克兰女人罗西·维尔德坎普(Rosie Veldkamp)来说是一点安慰。

强奸她的男子本应在去年九月被判刑。但开庭被重新安排到 10 月,后来又推到了11 月、1 月和 3 月,最终在 4 月才开,延误主要是由 Covid-19 造成的。

“这非常困难,”维尔德坎普谈到开庭延误时说:“显然,每次我们被告知它会延迟时,都会有一个巨大的失落,你不知道会发生什么——你以前没有遇到过这种情况。”

“两年的准备让事情变得更加可怕。有更多的时间来思考会发生什么。亲眼看到他(强奸犯)的想法是可怕的。”

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而那两年的准备期是从犯罪到判刑——大约是她的强奸犯必须服刑的 12 个月的两倍。维尔德坎普说,随着她经历的延误开庭次数越来越多,她都想放弃这个案子,并决定放弃自动的姓名压制。

根据司法部向 RNZ 发布的数据,维尔德坎普的案件是自 2020 年 3 月以来因 Covid-19 而推迟的 142,000 起“法庭事件”之一。

法庭活动涵盖高等法院和地区法院的出庭,例如量刑、保释听证会、家庭法庭诉讼和审判。司法部表示,那段时间安排的总共有 198 万次法庭活动,这 142,000 件是其中的一部分。

刑事律师协会副主席、吉斯伯恩律师亚当·辛珀林厄姆(Adam Simperingham)表示,在大流行之前,司法部在平衡预算编制和诉诸司法的需求方面做得很好。

“Covid 显然加剧了这些延误,让事情变得非常困难。”他说:“我真的不知道没有更多的法官、更多的法庭和工作人员,要完成积压的案件的解决方案是什么。”

“我知道司法部正在努力解决这个问题。他们显然很清楚这一点,我认为没有任何解决方案,除了投入更多的钱,也许这些钱最好花在其他方面社会各部门。”

司法部首席运营官卡尔克拉法在一份声明中表示,自 2020 年 3 月以来,法院一直作为一项基本服务运作。

司法机构制定的协议概述了在大流行期间哪些法院诉讼程序优先。随着大流行的继续,法院进行了调整,以允许进行更多的听证会,例如增加使用视频方式开庭。

在 2020 年 3 月的 4 级封锁期间,只有 32% 的案件按预定时间开庭,而在“红灯”和“橙灯”的状态下,这一比例上升到 92%。

政府已经为增加更多的法官投入了 4000 万纽币,同时正在开展工作以确保案件能继续进行审理。