弄巧成拙?政府改政策反推高了电费?

政府修改政策后,一部分人电费支付高了。(图片:1 NEWS 报道截图)

【新西兰生活网】在政府取消 low-use 套餐仅一个月后,一些人说几乎付不起电费了。

在审查新西兰家庭电费账单后,2021 年 9 月 17 日,能源部长梅根·伍兹(Megan Woods)宣布,政府将从 2022 年 4 月 1 日开始逐步淘汰“低用量”(low-use)电力收费套餐,并在五年内完全取消,以让所有人“更公平地”为电力买单。

她在一份声明中说,通常情况下,现行电价套餐可以帮助小户型家庭实现良好的隔热和高效供暖。

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但是,“虽然‘低用量’套餐的初衷是为了帮助经济困难的家庭,但事实上,很多贫穷家庭不符合‘低用量’的标准,尤其是人口较多、保暖较差的家庭,这些家庭用电量很大,往往需要支付更贵的套餐,反而加重了他们的经济压力。”

当时认为包括大多数低收入者,将受益于这一改变,不过,一些目前使用“低用量”套餐的家庭电费可能会略有上涨。

编者注:通常来说,电力公司都会推出 High Usage 和 Low Usage 两个不同的计划,供用电需求量不同的房屋使用,当然也有的电力公司叫做 Standard / Low Usage ,意思都差不多。高用电量的客户每天的固定使用费用 Fixed charge 比较高,但是每度电的价格低;反过来,Low Usage 的用户每天的固定费用很便宜,但是每度电就要贵不少了。

现在政策改变后,新西兰消费者协会(Consumer NZ)每天都接到抱怨的电话,说是这使本来每天 30 分的固定费用翻倍了,现在这些人平均固定费用每年增加 110 纽币。

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这一政策已经对全国的老年人造成了影响,倡导者说,这些老人正在努力寻找资金来支付增加的费用。

“当然,对于很多老年人来说,他们付不起额外的 10 纽币账单,”Age Concern 的凯权(Kai Quan)告诉 1News:“我认识的一些人在冬天甚至买不起一双新袜子。”

情况只会变得更糟,因为固定费用将继续每年上涨 30 分,到 2026 年达到 1.80 美元。

新西兰消费者协会的保罗·福格(Paul Fuge)说:“目前,您每年只需支付 110 纽币左右的固定费用。到第五年,这将增加到每年 660 纽币左右。”

但这些变化是政府在审查之后才变更的,按理说应该让人们的负担更轻。

部长梅根·伍兹告诉 1News,从长远来看,电费实际上会下降。

“对于 60% 的电力用户,实际上是我们一些最脆弱的能源用户,对他们来说,这实际上会降低电费。”

但凯权敦促政府重新考虑这些变化,因为老年人开始感到压力:“请重新考虑这一决定。请看看对老年人的影响。新西兰有大量老年人口。请重新考虑这一点。”

福格赞同这些政策变化只会加剧新西兰的不平等。

“一些低收入家庭也是低使用家庭,因此这有可能加剧不平等和能源困难。”