新西兰出现新版奥米克戎变种,更难检测更未知!

图片:1 NEWS报道截图

【新西兰生活网】卫生部证实,在“少数”的边境工作人员及其密切接触者中发现了更难检测到的奥米克戎变种的“后代”。

这种被科学家称为 BA.2 的冠状病毒版本被广泛认为比奥米克戎(Omicron)的原始版本 BA.1 更隐秘,因为特定的遗传特征使其更难被发现。一些科学家担心它也可能更具传染性。

BA.2 已在至少 40 个国家发现。新西兰 1 月份爆发的奥米克戎集群是 BA.1 变体。

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但他们说他们仍然不知道很多事情,包括它是否更好地逃脱疫苗或导致更严重的疾病。

新版变种传播到什么程度?

自 11 月中旬以来,已有 30 多个国家向全球共享冠状病毒数据的平台 GISAID 上传了近 15,000 条 BA.2 基因序列。截至周三上午,这些测序病例中有 96 例来自美国。

德克萨斯州休斯顿卫理公会的病理学家韦斯利·龙(Wesley Long)博士说,“到目前为止,我们还没有看到它在美国开始流行”,他已经确诊了三例 BA.2 病例。

这种突变体在亚洲和欧洲似乎更为常见。根据丹麦卫生部下属的 Statens Serum Institut 的数据,在丹麦,它在 1 月中旬占所有 Covid-19 病例的 45%,高于两周前的 20%。

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对新版病毒有什么了解?

BA.2 有很多突变。钉在病毒外部的刺突蛋白中大约有 20 个与原始的奥米克戎共享。但它还具有初始版本中没有的额外基因变化。

马萨诸塞大学医学院病毒学家杰里米·鲁班(Jeremy Luban)博士说,目前尚不清楚这些突变的重要性,尤其是在那些感染了原始版的奥米克戎的人群中。

目前,被称为 BA.1 和 BA.2 的原始版本被认为是奥米克戎的子集。但如果它被认为是全球重要的“关注变体”,全球卫生领导人可以给它起一个新的、自己的希腊字母名称。

BA.2 在某些地方的迅速传播引发了人们对其可能爆发的担忧。

“我们有一些迹象表明,它可能与(原始)奥米克戎一样具有传染性,或者更具传染性,因为它能够在某些领域与它竞争,”韦斯利·龙说。“但我们不一定知道为什么会这样。”

丹麦科学家的初步分析表明,与最初的奥米克戎相比,BA.2 引发的住院率没有差异。那里的科学家们仍在研究这个版本的传染性以及目前的疫苗对抗它的效果如何。目前还不清楚治疗对它的效果如何。

医生们还不确定是否有人已经感染了由奥米克戎 BA.1 的人是否会再次感染 BA.2。但他们基本都有这个预判,特别是如果有人后来感染 BA.2,之前的奥米克戎感染可能会减轻疾病的严重程度。

布莱根妇女医院传染病专家丹尼尔·库里茨克斯(Daniel Kuritzkes)博士说,这两个版本的奥米克戎有足够多的共同点,以至于感染原始突变体“会给你提供针对 BA.2 的交叉保护”。

他说,科学家们将进行测试,看看来自原始奥米克戎感染的抗体是否“能够在实验室中中和 BA.2,然后再从那里进行推断”。

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卫生保健机构有多担心?

世界卫生组织总体上将奥米克戎归类为一个令人担忧的变体,这是它对冠状病毒突变体的“最严重”的命名,但它并没有单独指定 BA.2。然而,鉴于 BA.2 在一些国家的兴起,该机构表示“应该优先考虑对 BA.2 的调查”。

与此同时,英国卫生安全局已将 BA.2 指定为“正在调查的变体”,理由是在英国和国际上发现的数量不断增加。尽管如此,最初的奥米克戎版本仍然在英国占主导地位。

为什么更难检测?

最初版本的奥米克戎具有特定的遗传特征,允许卫生官员使用某种 PCR 测试快速将其与德尔塔(Delta) 区分开来,因为所谓的“S 基因靶标失败”。

BA.2 没有同样的基因怪癖。所以在测试中,龙博士说,BA.2 看起来像德尔塔。

“并不是测试没有检测到它;只是它看起来不像奥米克戎,”他说。“不要以为‘隐形微米’意味着我们无法检测到它。我们所有的 PCR 测试仍然可以检测到它。”

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怎么做才能保护自己?

医生建议采取与以往相同的预防措施:按公共卫生指导,接种疫苗并遵循有关戴口罩、避免人群聚集和生病时待在家里。

“这些疫苗仍然可以很好地抵御严重疾病、住院和死亡,”龙博士说:“即使你以前感染过新冠病毒——你已经自然感染过了——疫苗的保护作用仍然更强、更持久,而且实际上……对以前感染过的人效果很好。”

最新版本的病毒再次提醒人们,大流行尚未结束。

“我们都希望一切都结束了,”龙博士说,“但在我们为全世界接种疫苗之前,我们将面临出现新变种的风险。”