挑战SpaceX,新西兰公司发射可回收复用火箭

Rocket Lab今天在马希亚半岛完成了发射(TVNZ视频截图)
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【新西兰生活网】新西兰Rocket Lab今天在马希亚半岛完成了发射,这是一个非常规太空任务。

Rocket Lab,这家由新西兰人创立的公司正在测试一种新的太空项目,如果成功,它将能与SpaceX之类的产品直接竞争。

希望这一过程将使这家公司能够将其航天器的某些部分再利用,以用于将来的工作。

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早在11月,名符其实的“可回收复用”(Return to Sender)火箭就从马希亚半岛(Mahia Penninsula)发射升空,今天它将从太空返回发射台。

如果成功的话,这意味着这家公司实现了可重复使用的火箭和低成本的火箭发射。

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这项任务目的是严格控制火箭的重新进入太气层,降落在海上,然后将其从海里捞出,希望再次使用。

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首席执行官兼创始人彼得·贝克(Peter Beck)说,如果成功,任务将使Rocket Lab具有“巨大的竞争优势”。

“SpaceX现在显然正在这样做,而且我们是成功可以将轨道级助推器带回地球的第二家公司。”

“这是我们计划的下一步,它将变成不只是一次,而是定期的事情。”

今天尝试的最困难的部分是让火箭以八倍的声速行进入大气时能留在重返通道内。”

他在接受Seven Sharp的采访时说:“如果相差了一到两度,最终火箭的存与亡,只是一瞬间的事情。”

贝克说,将火箭从海中捞出,离下个阶段用直升机在半空将其捕获又近了一步。

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SpaceX – 维基百科

太空探索技术公司(英語:Space Exploration Technologies Corp.,商业名称:SpaceX)是美国一家民营航天制造商和太空运输公司,总部位于美国加利福尼亚州霍桑。SpaceX由企业家伊隆·马斯克于2002年创办,目标是降低太空运输的成本,并进行火星殖民。SpaceX现开发出猎鹰系列运载火箭及龙系列飞船,用于运送荷载至地心轨道。

SpaceX公司达成了许多国家航天机构都未曾达成的成就。2008年,其设计、制造并发射了世界首个由私人投资的轨道级液体燃料火箭猎鹰1号。2010年,首次成功将货运龙飞船送入低地球轨道并回收。2012年开始使用货运龙飞船为国际空间站运送货物,这也是历史上第一艘商业运营的货运飞船。2015年12月,獵鷹9號一级助推器成功着陆回收,并在次年成功在海上着船回收。2017年3月,SpaceX第一次重复使用獵鷹9號運載火箭助推器,并再次成功着陆回收,使猎鹰9号成为第一枚可以多次重复使用的液体燃料火箭。2018年2月,SpaceX使用獵鷹重型運載火箭将其创办人伊隆·马斯克的特斯拉Roadster跑车送入地火转移轨道,这是第一家向深空日心轨道发射物体的私营公司,同时該火箭也成为现役运载量最大的火箭、史上最大的可重複利用火箭。2019年,SpaceX开始建造庞大的低轨网络卫星系统“星链”,并在2020年1月成为世界上最大的商业卫星运营商。2020年5月,SpaceX成为历史上第一家实现軌道級载人航天的公司,11月SpaceX載人1號將首批4名乘客送往國際太空站,標誌著商務航天的開始。如今,SpaceX已具备制造、发射、回收、复用运载火箭的能力,并且能够发射载人飞船以及卫星系统进入各种轨道,可算是是世界上首屈一指的私营航天企业。

2016年9月,首席执行官伊隆·马斯克公布了行星际运输系统(ITS)的任务架构。这一私人投资项目的目标是研发太空飞行技术,用于载人行星际航行。2017年,马斯克宣布行星际运输系统改名为大猎鹰火箭(BFR),后又更名为“Starship(星船)”,它可以完全重复使用,将成为世界上最大的火箭,计划于21世纪20年代初投入使用。