“悬壶”悬的是什么壶

铁拐李(网络图片)

现在人想到医护工作,首先会想到它的标志——红十字。其实中国古人行医行业中,也有固定的象征标志,那就是葫芦。

八仙的传说中,铁枴李背着一个葫芦,装满灵丹妙药,据说能治百病,还有中国古代医铺和药堂的门口都会悬挂着一个葫芦,而那些四处行医的郎中,身上也都会背着一个葫芦,人们会说,你这葫芦里卖的是什么药啊?!还有,人们把行医救人说成是“悬壶济世”,不过这里要说明一下,“悬壶济世”悬的可不是酒壶、茶壶,那个壶,就是葫芦。这是因为古之壶字,通“瓠”,而瓠瓜,就是葫芦。当然了,有时“壶”里装的的确是酒 —— 药酒,所以说到底,“悬壶”还是指挂着一个药葫芦。

为什么行医卖药要以葫芦作为标志呢?它的出处最早考证应当出自《后汉书‧方术列传‧费长房传》。

文中记载:费长房,河南汝南人,是当地的小官吏。一日,城中来了一位行医卖药的老翁,店铺上悬挂着一个葫芦,他所卖药物不能讨价还价,但却能药到病除,十分灵验。更奇异的是每当集市结束后,老翁便跳入壶(即葫芦)中。

老翁跳入壶中的奇技,除了费长房可以看见外,集市上无一人发现。费长房感到奇异,于是备好了酒和肉脯前去拜见,老翁知道两人有缘分,对他说:“你明天可再来。”

第二天,费长房又来了,老翁领着他一同进入葫芦中,只见葫芦里头别有洞天,大厅雕梁画栋,庄严富丽,桌上满是美酒佳肴,两人享用完毕后,便从壶中出来。老翁告诫此事不可外传,后来老翁又告诉费长房说自己是个神仙,因为过失被贬入人间,如今事情完成要回去了,并问他是否能跟随?

此后,费长房随着老翁入深山修习道术。几年后,费长房向老翁辞别,虽然修道未果,却也得到老翁赠与的一根竹杖和一道符,自此费长房能够医治各种疾病和鞭打百鬼瘟疫,行医救人时也效仿老翁悬挂葫芦。

有关药与葫芦的传说故事,除《后汉书》外,其他如:《太平广记》、《神仙传》或《西游记》等古史杂说中也都有记述,于是后世便将“悬壶”作为医药的像征,表明自己的医者身份、医术高明,及造福百姓的愿景。□